Privatized education coming to a public school near you

Ali is blogging from Chile this semester as a study abroad student with the University of Utah. A Spanish-language version of her post appears below the English-language version.

ali sadler imageHigher education is at a crossroads. In Utah, and throughout all of the United States, there is an open debate about how to value education. Should education focus on the liberal arts? Or, should higher education primarily respond to market demands and efficiently prepare students for the workforce?

I am currently studying education in Chile, a country that is facing the consequences of a dramatic decision regarding how to value education. For the past 40 years, since the start of the Pinochet dictatorship in 1973, this country has treated education like a market. Students receive the quality of education that they can afford. Those that can pay go to drastically superior elementary and high schools than the public schools. Instead of encouraging students to learn about themselves in a traditionally liberal arts manner, immediately upon entering college, a student must commit to a career. In relation to its GDP, the price of higher education in Chile is the highest in the world – 40% more expensive than higher education in the United States. This market approach also signifies that education is not a public good, but a private one and results in the lowest funding of public education in the world. Today, the education of Chile is in a crisis of quality and price. The results of this market approach to education also extends beyond education. Chile has one of the highest differences between social classes in the world – with the top 20% earning 64% of the GDP.

There is not one absolute definition of an education or how education should be valued. In Utah, education can maintain the liberal arts, remain accessible to Utahns, and contribute to a prosperous economy.

Without debate, 40 years ago, Pinochet turned the education of Chile into a market. The debate in Utah is an open one, but with the relative state funding of public higher education decreasing every year, it is clear that policy makers increasingly view education as a private good and as a tool for economic growth. The question of how to value an education is an open one, but no matter what, accessibility, affordability, and quality must be guaranteed to all.

Educación superior está en una encrucijada. En Utah, y en todo de Los Estados Unidos, hay un debate sobre el valor de educación. ¿Debe educación enfocar a ¨the liberal arts¨? ¿Debe educación superior servir los demandas del mercado y solamente preparar los alumnos como capital humanos para el mercado laboral?

Actualmente, estoy estudiando educación en Chile, un país que está enfrentando los consecuencias de una decisión sobre el valor de la educación. Para las últimas 40 años, desde el comienzo de la dictadura de Pinochet en 1973, este país ha tratado la educación con la lógica del mercado. Los estudiantes que pueden pagar más, asistir escuelas mejores. En lugar de animar los alumnos a reflexionar sobre su sociedad o el mundo, un estudiante necesita elegir una carrera cuando comienza a asistir una universidad. El costo de las universidades chilenas es el mas alta del mundo a 40% PIB/cápita. Este lógica del mercado significa que la educación superior es un bien privado con la consecuencia que los recursos públicas son los más bajos en el mundo.  Hoy día, la educación de Chile tiene una crisis de precio y calidad, pero las consecuencias de un sistema como el mercado extiende más allá de educación. Chile tiene una de las brechas más grande en todo el mundo: el quintil más alta tiene 65% del PIB.

No hay una definición de una educación o como evaluar la educación. En Utah, la educación puede contribuir a una economía próspera, tener ¨the liberal arts,¨ y mantener un arancel bajo.

Sin debate, 40 años en el pasado, Pinochet transformó la educación de Chile a un mercado. El debate en Utah permanece, pero es evidente que los políticos piensen en educación como un bien privado y un herramienta para el crecimiento de la economía. Cada año los recursos relativos para educación publica disminuye. El tema de la educación está abierto, pero en algún caso, la educación debe ser de calidad y accesible para todos.

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